Detectan en Reino Unido una nueva versión de la COVID-19, “descendiente” de la variante Delta, la cual podría ser entre un 10 y 15 por ciento más transmisible que la Delta, que ya es el doble de contagiosa que el original, SARS-CoV-2.

Los expertos han denominado a la nueva subvarianteAY.4.2” y advierten que su frecuencia ha aumentado en el Reino Unido, donde podría ser responsable ahora de casi el 10 por ciento de los casos COVID-19 actuales, de acuerdo con el diario Financial Times (FT).

Su prevalencia, señalaron los expertos al FT, está aumentando rápidamente, pero no tan rápido como lo hizo la variante Delta tras pasar de India a dicho país a principios de este año.

Este “nuevo linaje del SARS-CoV-2” es “descendiente” de la variante Delta(B.1.167.2) y “tiene dos mutaciones características” en la proteína S, “Y145H” y “A222V”, las cuales podrían ofrecer al virus ventajas para sobrevivir, señaló en la publicación Science Media Centre Francois Balloux, uno de los dos expertos citados por el FT.

En caso de confirmarse las pruebas preliminares, la “AY.4.2” podría convertirse en la variante del coronavirus más infecciosa desde que comenzó la pandemia, indicó Balloux, director del Instituto de Genética del University College London.

Pero debemos de ser precavidos en estos momentos. El Reino Unido es el único país en el que ha despegado de esta manera y no descartaría aún que su crecimiento se deba a un evento demográfico fortuito.

No obstante, es “probable” que la Organización Mundial de la Salud (OMS) la clasifique como “variante bajo investigación”, por lo que le asignaría entonces una letra del alfabeto griego, opinó Balloux.

Aún así, pidió que no “cunda el pánico”, pues aunque podría ser “ligeramente más transmisible”, no será “algo tan desastroso como lo que hemos experimentado previamente”.

Mientras, un portavoz oficial del primer ministro británico, Boris Johnson, subrayó hoy que las autoridades siguen “muy de cerca” su evolución y aseguró que “no dudaremos en tomar las medidas necesarias”.

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